Mientras México hace la guerra a la heroína, los agricultores de adormidera luchan por ganarse la vida.

En las montañas de la sierra tropical de México, una extensión cada vez mayor de flores rosadas de amapola ha bajado los precios de la pasta de opio, el ingrediente gomoso de la heroína, que el granjero Santiago Sánchez se preocupa por cómo alimentará y vestirá a su familia.

El área de México que cultiva ilegalmente amapolas de opio creció más de una quinta parte el año pasado, a un área del tamaño de Filadelfia, según un estudio respaldado por la ONU publicado en noviembre. Eso, junto con la tendencia a mezclar fentanilo de opiáceos sintéticos en la heroína negra alquitranada de México, ha reducido lo que las pandillas criminales pagan a los agricultores como Sánchez por un kilo de opio. Ahora, Sánchez gana alrededor de $ 260 (£ 200) por kilo, una quinta parte del precio promedio de hace dos años.

Si bien los principales narcotraficantes de México siguen ganando miles de millones de dólares para abastecer a los adictos a los EE. UU., En la parte inferior de la cadena de suministro, los aldeanos apenas sobreviven. "No podemos seguir viviendo así", dice Sánchez, quien es un líder local en la remota aldea indígena mixteca de Juquila Yucucani, donde cientos de granjeros de adormidera han visto ya escasos ingresos. "Apenas podemos permitirnos el lujo de nuestra comida".

En los Estados Unidos, las muertes por sobredosis de opioides han aumentado casi seis veces en las últimas dos décadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más de 15,000 personas murieron de sobredosis de heroína solo en 2017. La heroína de México representó el 86 por ciento de la heroína encontrada en las calles de los EE. UU., Según el informe anual más reciente de narcóticos de la Agencia de Control de Drogas.

El corazón del cultivo ilegal de amapola se encuentra en las colinas del estado de Guerrero, en algunos de los distritos montañosos más pobres, como Juquila Yucucani, a unas 800 millas al sur de la frontera entre EE. UU. Y México. Guerrero se encuentra ahora entre los estados más sangrientos del país.

A pesar de la violencia sin precedentes en todo el país, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador dijo que el gobierno había "oficialmente" puesto fin a su guerra contra el narcotráfico, una ofensiva dirigida por los militares lanzada en 2006 que provocó un aumento en el derramamiento de sangre cuando los grupos criminales se separaron.

El enfoque del gobierno ahora será satisfacer las necesidades de las comunidades marginadas, dijo López Obrador, como parte de una estrategia más amplia para frenar el tráfico de drogas ilegales que está prosperando a pesar de la captura de destacados cineastas como Joaquín "El Chapo" Guzmán, quien está en juicio en Nueva York por tráfico de drogas que se extendió por más de dos décadas.

Se ven nubes sobre la sierra madre. del Sur (Reuters)

López Obrador no le ha dado la espalda al uso de soldados para combatir la violencia derivada de las drogas, planea crear una nueva fuerza de policía militarizada de la Guardia Nacional. Pero también está explorando un programa de sustitución de cultivos, una prohibición relajada y amnistías para los traficantes y granjeros de drogas de bajo nivel. Respaldó un proyecto de ley para legalizar la marihuana y, junto con el ex jefe del ejército de México y otros miembros de su equipo, sugirió el otoño pasado que legalizar el opio médico podría ser parte de la solución.

El gobierno parece estar alejándose de esa idea después de la oposición de los Estados Unidos.

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Los agricultores en Juquila Yucucani no se consideran criminales, y dicen que los esfuerzos actuales de erradicación de la amapola por parte del ejército también a veces destruyen cultivos legales. Aparte de las amapolas, pocas plantas se adueñan de la delgada tierra en las laderas pedregosas de Juquila Yucucani. Alguna tierra es apta para plantar árboles de mango o aguacate, dice Sánchez, pero tardarían años en madurar. Agrega que la estrecha franja del camino de tierra retorcida que conecta la aldea con el mundo exterior haría casi imposible transportar cultivos voluminosos o delicados a los mercados.

Arturo García, un activista de los derechos de los agricultores en el estado, dice que las nuevas ideas del gobierno solo funcionarán si se realizara un esfuerzo realmente sostenido y bien financiado para ofrecer a los residentes una salida del tráfico de drogas. "El estado debe poner todo su peso en esta región para que comience a aliviar las condiciones que han permitido la violencia", dice.

Por ahora, varias horas de viaje desde los hospitales o escuelas más cercanas, los productores de amapola de Juquila Yucucani dicen que tienen dos opciones para ganarse la vida: infiltrarse ilegalmente en los Estados Unidos o cultivar amapolas.

"No somos narcotraficantes, queremos una vida digna", dice la anciana Nieves García, quien ha crecido amapolas desde que era una niña y habla una variante de la lengua indígena mixteca, pero no el español. "Mis hijos han dejado este lugar porque no hay forma de salir adelante", dice ella.

Reporte de Michael O'Boyle y Frank Jack Daniel

Reuters


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